Jonte Karlsson: NBA – vad har vi att se fram emot?

Natten till onsdag har vi en nypremiär igen. NBA ger sig in på sin 72:a  säsong och spekulationerna gällande världens bästa basketliga och dess kommande resultat har varit igång ända sedan den första traden ägde rum i våras. Vi har sedan dess även varit med om en spännande draft, ännu fler övergångar av spelare mellan lagen, kontroverser mellan stjärnspelare och mycket annat. Intresset är som vanligt på topp och vi är många som ser fram mot premiärdagen som blir något extra då Cleveland Cavaliers tar emot Boston Celtics på hemmaplan i den första omgången.

Det kan ju knappast ha undgått någon att årets byte skedde just mellan de här två lagen för en tid sedan. Kyrie Irving ville av olika anledningar inte vara kvar hos Cleveland, där han tidigare vunnit NBA med ligans största stjärna, LeBron James. I ett stort bytespaket landades han hos Boston Celtics och sedan dess har det skrivits tusentals artiklar om varför han gjorde vad han gjorde samtidigt som rivaliteten mellan förra säsongens två finallag i Eastern Conference vuxit än mer. Hårda ord har växlats mellan spelare och fans och media har frossat i vad som sagts, och inte sagts. Det finns de som tror att den här matchen kommer att dra de största TV siffrorna i NBA:s premiärhistoria. En väl värdig inledning intressemässigt och sportsligt som vi alla ser fram mot.

Topplagen
Regerande mästarna Golden State Warriors får gälla som favorit även denna säsong. Ett lag bestående av två av de absolut största stjärnorna i form av Steph Curry och Kevin Durant kommer alltid vara svåra att besegra. Warriors har dessutom förstärkt en redan mycket stark trupp i och med att Nick Young samt Omri Casspi har anlänt. Att de sedan fått behålla majoriteten av laget med spelare som Draymond Green, Klay Thompson och André Igoudala gör dem inte till ett sämre lag. De har dessutom i coachen Steve Kerr hittat ett sätt att spela som trendmässigt ligger rätt i tiden. Det kanske till och med är de som skapat den nya trenden…. Läs gärna den här historien/artikeln från amerikanska ESPN om hur coach Kerr tänkte när han skulle ge sitt Golden State ett nytt anfall samt hans syn på anfallsbasketen.
http://www.espn.com/espn/feature/story/_/page/enterpriseWarriors/how-steve-kerr-revolutionized-golden-state-warriors-offense-charcuterie-board
Jag vågar nog påstå att de här tankarna kan vara något som majoriteten av elitcoacherna i världen tänker idag!

Att Cleveland vill ha revansch från förra säsongens finalförlust, utan Irving, är självklart. Dock är jag inte säker på att de blir de största utmanarna. De har från Boston fått Isaiah Thomas och Jae Crowder samt lagt till den rutinerade storstjärnan Dwayne Wade från Chicago. Thomas har dock en komplicerad höftskada och förväntas inte börja spela förrän innan jul. Wade har antagligen gjort sina bästa år. Då tror jag mer på just Boston Celtics. För mig är Kyrie Irving en bättre spelare än Isaiah Thomas alla dagar i veckan. Mer stjärnstatus, bättre passare, samt framförallt, en bättre försvarare. Celtics har också förvärvat Gordon Hayward från Utah och sitter nu med tre stjärnor (Al Horford är den tredje) i sitt lag. Ett koncept som blivit väldigt vanligt för topplagen i NBA. I coach Brad Stevens har de dessutom, i mina ögon, kanske den bästa coachen. Resterande lag i Eastern Conference tror jag inte på även om Milwaukee Bucks och Philadelphia 76:ers ser intressanta ut. Dock har de inte bredden att utmana de två tidigare nämnda lagen.

I Western Conference finns det dock utmanare om nu Golden State inte klarar av sin förväntade uppgift. Oklahoma City Thunder har även de införskaffat ett lag med tre stjärnor. Förutom lagets ledare Russel Westbrook har de fått mycket kompetente Paul George från Indiana samt, kors i taket, Carmelo Anthony från New York som äntligen efter många diskussioner i ”The Big Apple” lyckats ta sig därifrån. De blir spännande att se på men då ingen av de här tre herrarna är speciellt intresserade av att passa bollen så är jag lite osäker hur det skall gå för dem.

Vi skall inte heller glömma Houston Rockets som tagit in Chris Paul som pointguard. En av ligans bästa och smartaste spelare och tillsammans med irrationelle James Harden så har de anfalls kapacitet så det räcker och blir över. Försvaret kan dock bli en jobspost för Houston. Harden kan vara riktigt usel och coach Mike D’Antoni är inte heller känd för sin defensiva inställning. Sen har vi även San Antonio Spurs med coach ikonen Gregg Popovich. De vinner alltid många matcher. Jag är även intresserad av Portland Trailblazers samt Utah Jazz som bygger för framtiden, men chanserna att de skall räcka till för att vinna sin conference får anses som små.

Spelare
Jag har ju redan nämnt många av de stora och etablerade stjärnorna men det hindrar inte att det kommer nya unga spelare som kan dominera ligan ganska snart. Giannis Antetokounmpo i Milwaukee var redan ifjol en kanonspelare. Han kan bli den nya superstjärnan i NBA och för honom verkar det inte finnas några gränser i spelet. Jag är också förtjust i Joel Embiid i 76:ers. Rörlig centeratlet som tyvärr dragits med många skador men här finns också en ruggig kapacitet. En person som också väcker känslor då han inte är rädd för att säga vad han tycker likväl som att ge sig in i twitter strider med motståndare. För tillfället har han och Hassan Whiteside i Miami en dust som förgyller tillvaron för dem som gillar sådant. Självklart finns det än fler som kan nämnas men jag nöjer mig med att även se fram mot hur New Orleans två stora bjässar Anthony Davis och DeMarcus Cousins skall få ordning på sitt lags resultat. De har ju fått originalet Rajan Rondo som pointguard så det finns kapacitet men den stora frågan är om de fungerar tillsammans?

Ur ett nordiskt perspektiv så intresserar vi oss givetvis för Jonas Jerebko i Utah Jazz samt Lauri Markanen i Chicago Bulls. Jonas gör sin åttonde säsong (nionde om vi räknar in skadeåret 10-11) i sin tredje klubb. Han har matchats sparsamt i de fem träningsmatcher (obesegrade!) som Utah har haft. Jag vet inte om Jonas varit skadad eller haft något annat problem men jag hoppas verkligen att han kommer in rätt i Utah där jag tror att han kan göra mycket nytta med sitt uppoffrande spel. Konkurrensen om speltid står mellan Ekpeh Udoh och Derrick Favors på powerforward positionen och vill Jonas spela liten forward skall han tävla mot australiensiske Joe Ingles samt Tabo Sefolosha. Det är tufft… och de har alla spelat mer än Jonas i träningsmatcherna.

För finske Lauri Markkanen är givetvis mycket nytt. Han valdes av Chicago som nummer sju i draften och han har hunnit med ett succéartat EM innan han anlände till ”The Windy City”. Lauri är listad som powerforward vilket innebär att han har ett arbete framför sig med att förbättra sin fysik för att kunna nå stor framgång på den positionen. De tekniska delarna samt spelförståelsen har han redan men just fysiken är väldigt avgörande i NBA. Markkanen har smugits igång av Chicago och fick faktiskt inte ens spela de tre första träningsmatcherna eftersom Bulls ansåg att han behövde vila efter EM. Därefter har han varit en av lagets viktigaste spelare och mot Cleveland och var på planen i hela 30 minuter och gjorde 18 poäng när laget vann. Förväntningar samt förhoppningar finns på unge Markkanen och det blir oerhört intressant att följa honom under hans debutår.

Till sist noterar vi också att NBA lyssnat på den kritik som framkommit gällande så kallade ”back to back” matcher, vilket innebär att lagen spelar match två dagar i rad. Det har de senaste åren inneburit att många coacher vilat sina stjärnor då rädslan för skador varit stor. Något som givetvis fått fans, media och sponsorer att knorra. Vem vill t ex se Golden State om både Curry och Durant sitter på bänken? Antalet ”back to back” matcher har nu minskats och reducerats från schemat och det innebär att NBA startar tidigare än någonsin. Förhoppningsvis gör det även att vi oftast kan få se alla världens bästa spelare i världens bästa liga varje gång de spelar.

Jonte Karlsson
jonte.karlsson@telia.com

 

 

2 Replies to “Jonte Karlsson: NBA – vad har vi att se fram emot?”

  1. Mer speltid till Markkanen nu när Portis slagit sönder käken på Mirotic. Om man räknar med en avstängning för Portis så är de två bästa spelarna på Markkanens position borta ett bra tag.

    Vilken jäkla soppa att landa i för Markkanen..

  2. Markkanen hade nog fått speltid i alla fall. Mycket har man hört om men att de slår av käken på en medspelare under en träning? Sällsynt puckat och det blir intressant vad de bestraffar Portis med. Kom ihåg att Mirotic tjänar över 10 miljoner dollar än Portis. Jag skulle inte vara glad som ägare…

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *